Quelle place prend le ciment dans notre vie?

Le ciment n’est généralement pas visible; mais, comme constituant essentiel du béton, il est partout présent. Il est à la base de notre réseau ferroviaire, ainsi que de notre réseau routier aux ramifications étendues: il a servi à la construction des innombrables ponts et tunnels qui relient les Suisses entre eux et assurent leur mobilité.

En Suisse, nous travaillons à l’abri de bâtiments qui sont non seulement fonctionnels, mais aussi plaisants. Qu’il s’agisse de complexes administratifs, d’habitat ou de conduites hydrauliques: l’ingéniosité des concepteurs n’a pratiquement pas de limite, notamment grâce aux multiples possibilités du béton, auquel le ciment sert de liant. Aucun autre matériau de construction n’offre, grâce à la diversité de ses applications dans le bâtiment comme dans les infrastructures, la possibilité de concrétiser ainsi les idées les plus grandioses.

L’énergie est le moteur de toute société tournée vers le progrès, et le ciment joue un rôle primordial dans notre approvisionnement en énergie. Il confère au béton sa résistance et sa durabilité. Ces propriétés le rendent apte à la construction de centrales énergétiques, de bassins d’accumulation, de stations-service et d’autres infrastructures assurant à notre économie et à notre population l’énergie dont elles ont besoin. Le ciment revêt donc une grande importance pour la sécurité d’approvisionnement de la Suisse.

La technicité élevée de notre société se fonde sur un approvisionnement en énergie et en eau complexe, un réseau de voies de communications aux ramifications étendues, ainsi que sur l’art des ingénieurs et des constructeurs. Toutes ces réalisations reposent sur une base commune: le ciment, indispensable à toute infrastructure. Nous lui devons notre qualité de vie d’aujourd’hui; il sert de pierre angulaire à la société de demain.

Innovation et recherche

Construire en phase avec notre temps

Dans notre environnement déjà passablement construit, les nouveaux ouvrages doivent être acceptables sur les plans économique, social et écologique. Le choix des matériaux de construction mis en œuvre doit tenir compte de ces exigences; il doit aussi, assurer aux constructions une durabilité maximale – une exigence d’une grande importance. Voilà pourquoi, chaque année, cemsuisse soutient une série de projets de recherche porteurs d’avenir. Il en ressort des solutions et des technologies innovantes, tel que le béton fibré à hautes performances, qui se révèle très durable et, à résistance égale, trois à quatre fois plus léger qu’un béton traditionnel.

D’autre part, ce sont aussi les processus de fabrication que l’on optimise constamment, afin d’économiser les ressources naturelles auxquelles il faut recourir. C’est ainsi que, dans plusieurs projets de recherche, ont été soigneusement analysées et définies les conditions d’utilisation, pour la fabrication de béton, de granulats recyclés à la suite de la démolition d’ouvrages. Ce faisant, on a notamment attribué une grande importance au bilan écologique d’une telle solution.