Quelle place prend le ciment dans notre vie?

Le ciment n’est généralement pas visible; mais, comme constituant essentiel du béton, il est partout présent. Il est à la base de notre réseau ferroviaire, ainsi que de notre réseau routier aux ramifications étendues: il a servi à la construction des innombrables ponts et tunnels qui relient les Suisses entre eux et assurent leur mobilité.

En Suisse, nous travaillons à l’abri de bâtiments qui sont non seulement fonctionnels, mais aussi plaisants. Qu’il s’agisse de complexes administratifs, d’habitat ou de conduites hydrauliques: l’ingéniosité des concepteurs n’a pratiquement pas de limite, notamment grâce aux multiples possibilités du béton, auquel le ciment sert de liant. Aucun autre matériau de construction n’offre, grâce à la diversité de ses applications dans le bâtiment comme dans les infrastructures, la possibilité de concrétiser ainsi les idées les plus grandioses.

L’énergie est le moteur de toute société tournée vers le progrès, et le ciment joue un rôle primordial dans notre approvisionnement en énergie. Il confère au béton sa résistance et sa durabilité. Ces propriétés le rendent apte à la construction de centrales énergétiques, de bassins d’accumulation, de stations-service et d’autres infrastructures assurant à notre économie et à notre population l’énergie dont elles ont besoin. Le ciment revêt donc une grande importance pour la sécurité d’approvisionnement de la Suisse.

La technicité élevée de notre société se fonde sur un approvisionnement en énergie et en eau complexe, un réseau de voies de communications aux ramifications étendues, ainsi que sur l’art des ingénieurs et des constructeurs. Toutes ces réalisations reposent sur une base commune: le ciment, indispensable à toute infrastructure. Nous lui devons notre qualité de vie d’aujourd’hui; il sert de pierre angulaire à la société de demain.

Diminution des émissions

Leaders en matière de réduction du CO2

Pour la fabrication de ciment, la flamme du four doit atteindre une température de 2000 °C. D’une part, cela requiert beaucoup d’énergie et d’autre part cela provoque certaines émissions dans l’atmosphère. Grâce à des efforts intensifs, l’industrie cimentière suisse trouve sans cesse de nouveaux moyens ou procédés lui permettant d’être pionnière, au niveau mondial, dans la réduction des émissions nuisibles, c’est-à-dire dans la direction du développement durable.

Elle est ainsi la première branche industrielle de Suisse à s’être attaquée résolument à la mise en application de la loi sur le CO2: dans le cadre d’une convention d’objectifs librement conclue avec le Département fédéral de l’environnement, des transports, de l’énergie et de la communication (DETEC), les émissions de ce gaz produites par le fabrication de ciment au moyen de combustibles fossiles ont été réduites de près de 50 pour cent depuis 1990. Dans la mobilité également, la durabilité joue un rôle important: par le fait qu’elle est localisée dans le pays, la production de ciment permet de limiter les distances de transport à un minimum. Et celles-ci sont d’ailleurs couvertes autant que possible par voie ferroviaire: au total les membres de cemsuisse transportent environ 250 millions de tonnes-kilomètres par le rail. Ils constituent ainsi un des plus importants clients des chemins de fer en Suisse.